Book matters: John Cheever – Φάλκονερ

ΓΡΑΦΕΙ:
Κωνσταντίνος Τζούμας

Ο Κωνσταντίνος Τζούμας προτείνει βιβλία για τις καλοκαιρινές διακοπές.

John Cheever, Φάλκονερ (“Falconer”), μτφρ: Ιλάειρα Διονυσοπούλου, εκδόσεις Καστανιώτη

Ο Ιεζεκιήλ Φάραγκατ, καθηγητής πανεπιστημίου και ηρωινομανής εθισμένος στη μεθαδόνη, φυλακίζεται στο Σωφρονιστικό Ίδρυμα “Φάλκονερ” για το φόνο του αδελφού του. Κλεισμένος σε ένα άθλιο κελί, γίνεται καθημερινά μάρτυρας της θηριωδίας των δεσμοφυλάκων και των συγκρατούμενων του και νιώθει ζωντανός-νεκρός. Ο νους του όμως εξακολουθεί να ταξιδεύει ελεύθερος. Και καθώς επανέρχονται σαρωτικές οι μνήμες της τραυματικής παιδικής ηλικίας του και του ταραγμένου του γάμου, ο Φάραγκατ πασχίζει να επιβιώσει και να διατηρήσει την ανθρωπιά του μέσα στην ανελέητη βαρβαρότητα της φυλακής. Το περίφημο μυθιστόρημα του John Cheever -ένα από τα αριστουργήματα της αμερικάνικης λογοτεχνίας του 20ού αιώνα, κυκλοφορεί σε νέα μετάφραση από τις εκδόσεις Καστανιώτη.

Ο John William Cheever (1912-1982), ο επωνομαζόμενος και «Τσέχωφ των προαστείων» (επειδή το μεγαλύτερο μέρος του έργου του διαδραματίζεται στα προάστεια των μεγαλουπόλεων) θεωρείται από τους σπουδαιότερους Αμερικανούς συγγραφείς του 20ου αιώνα. Έγινε πασίγνωστος χάρη στα διηγήματά του, τα οποία όταν συγκεντρώθηκαν σε έναν τόμο με τον τίτλο «Ιστορίες του Τζον Τσίβερ» κέρδισαν το Βραβείο Πούλιτζερ και το Εθνικό Βραβείο Κριτικών (1979) καθώς το Εθνικό Βραβείο Βιβλίου (1981). Εκτός από τα διηγήματα έγραψε και τέσσερα μυθιστορήματα: «The Wapshot Chronicle» (1858, Εθνικό Βραβείο Μυθιστορήματος), «The Wapshot Scandal» (1965), «Bullet Park» (1969) και «Falconer» (1977). Έξι εβδομάδες πριν τον θάνατό του τιμήθηκε με το Εθνικό Μετάλλειο Λογοτεχνίας της Αμερικάνικης Ακαδημίας Γραμμάτων και Τεχνών.

Εξαρτημένος και ο ίδιος από το αλκοόλ, ο Cheever έγραψε το “Φάλκονερ” κατά τη διάρκεια εγκλεισμού του σε κέντρο αποτοξίνωσης. Η αρχική έκδοση του βιβλίου στην Ελλάδα το 1984, κυρίως λόγω έλλειψης εξοικοίωσης του τότε αναγνωστικού κοινού με την αμερικανική λογοτεχνία πέρασε σχεδόν απαρατήρητη, ενώ μόλις πέρυσι κυκλοφόρησε στα ελληνικά “Ο Κολυμβητής”, μία συλλογή με τα δημοφιλέστερα διηγήματά του, που του χάρισαν και τα περισσότερα βραβεία στις Η.Π.Α.