Έχω βρεθεί με δεκάδες αθλητές και αθλήτριες για μία συνέντευξη. Αυτή η φορά όμως ήταν μοναδική. Συνάντησα μία αθλήτρια, ή καλύτερα μία πρωταθλήτρια, που έχει πετύχει τόσα πολλά, αλλά κρατάει ιδιαίτερα χαμηλό προφίλ θέτοντας διαρκώς νέους στόχους. Άλλωστε ένας αθλητής που «παλεύει» με τα κύματα 365 μέρες τον χρόνο, πιθανότατα δεν έχει διάθεση και καιρό για πάρτι, φωτογραφίσεις και τυμπανοκρουσίες. Η Τζέλη Σκαρλάτου είναι μία ξεχωριστή Ελληνίδα αθλήτρια. Είναι πρωταθλήτρια στο windsurfing, έχει μετάσχει ήδη σε τρεις Ολυμπιάδες και παλεύει κάτω από αντίξοες συνθήκες για να “βρεθεί” το 2016 στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο. Δεν έχει την κρατική υποστήριξη όπως άλλοι αθλητές, δεν διαθέτει μόνιμο προπονητή, αλλά είναι γεμάτη θέληση και αγάπη για την σανίδα της και τη θάλασσα. Έχει και κάτι ακόμα θετικό… ακούει φανατικά En Lefko 87.7!

Συνεντευξη στον Γιώργο Βράτσο

Πως και γιατί ασχολήθηκες με το windsurfing και όχι με κάποιο περισσότερο δημοφιλές άθλημα στην Ελλάδα;

Πρωτοασχολήθηκα όταν ήμουν περίπου 10 ετών μετά από παρότρυνση του πατέρα μου που ασχολιόταν ερασιτεχνικά. Στην πορεία προέκυψε η μεγάλη μου αγάπη για το άθλημα. Δεν ήταν η πρώτη μου σκέψη, να ασχοληθώ σε τόσο υψηλό επίπεδο.

Πάντως το αγαπάτε οικογενειακώς…

Είναι αλήθεια! Ο αδελφός μου είχε μία, λίγο διαφορετική, πορεία. Ασχολήθηκε αρχικά σε πολύ υψηλό επίπεδο, το παράτησε όμως για σπουδές και εργασία στο εξωτερικό και τώρα που επέστρεψε έχει μία δική του σχολή windsurfing στην Αγία Μαρίνα.

Αλήθεια, τι σκέφτεται ένας surfer τις ατέλειωτες ώρες που περνά μόνος πάνω στη σανίδα του;

Η μαγεία του windsurfing, είναι πως πάνω στην σανίδα δεν σκέφτεσαι τίποτα! Είναι σα να σταματάει ο χρόνος… δεν σκέφτεσαι ούτε το πριν, ούτε το μετά… γίνεσαι απλά ένα με τη θάλασσα.

Ποια ήταν η πιο ευχάριστη και ποια η πιο δύσκολη στιγμή σου μέχρι σήμερα;

Σίγουρα η πιο ευχάριστη ήταν η συμμετοχή μου στην Ολυμπιάδα του Λονδίνου το 2012 μιας και είχα 12 χρόνια να βρεθώ σε Ολυμπιακούς Αγώνες. Η πιο δύσκολη, θα έλεγα πικρή, στιγμή ήταν και πάλι στους Αγώνες του Λονδίνου, όπου τερμάτισα 16η παρά τις ιδανικές συνθήκες για κάτι καλύτερο.

Στο μυαλό μας το αγώνισμά σου είναι μάλλον “ανδροκρατούμενο”… ισχύει κάτι τέτοιο;

Είναι ένα «σκληρό» άθλημα… ανοίγουνε τα χέρια σου, σε τρώει η αλμύρα, είσαι πολλές ώρες εκτεθειμένος στα στοιχεία της φύσης αλλά επειδή θέλει κυρίως υπομονή και επιμονή, τα στοιχεία αυτά τα έχουμε… οι γυναίκες!

Τι δυσκολίες αντιμετωπίζεις έχοντας επιλέξει ένα σπορ που στην χώρα μας δεν είναι και τόσο δημοφιλές;

Δυσκολίες πραγματικά πολλές. Για παράδειγμα την περασμένη εβδομάδα στο Πανευρωπαϊκό Πρωτάθλημα στην Τουρκία, πήγα χωρίς προπονητή και φυσικοθεραπευτή, όλη η διαδικασία πέρασε από τα δικά μου χέρια (παραμονή, μεταφορές κτλ), ενώ, για παράδειγμα, ένας Βρετανός ή ένας Γάλλος αθλητής δεν είχαν να ασχοληθούν με τίποτε από αυτά. Φυσικά και το οικονομικό πρόβλημα είναι εξαιρετικά σημαντικό. H συμμετοχή μου στο Πανευρωπαϊκό έγινε χάρη στην υποστήριξη του En Lefko 87.7.

Τι θυσίες κάνει στην προσωπική του ζωή ένας πρωταθλητής;

Όταν σου αρέσει κάτι πάρα πολύ, δεν το βλέπεις σαν “θυσία”. Αν αρχίσεις να σκέφτεσαι πως θυσίασες κάτι για το αγώνισμά σου, καλύτερα να σταματήσεις. Πλέον οι θυσίες είναι μόνο οικονομικές.

Τι θα ζητούσες από τον αρμόδιο υφυπουργό για το άθλημά σου;

Θα ζητούσα την επιστροφή κάποιων προνομίων για τους αθλητές γενικά, που τα τελευταία χρόνια καταργήθηκαν. Το ότι ένας νεαρός αθλητής που σημειώνει μία πολύ καλή επίδοση δεν έχει πλέον προνομιακή μεταχείριση ως προς την είσοδό του σε κάποιο πανεπιστήμιο, οδήγησε πολλά παιδιά εκτός αθλητισμού… Και αυτό η πολιτεία πρέπει να το επανεξετάσει.

Αν δεν ήταν το windsurfing, πιο άθλημα θα ήτανε;

Τένις! Δεν παίζω αλλά πρέπει να έπαιζα στην προηγούμενη ζωή μου! Βλέπω ατέλειωτες ώρες τένις.

Μάλιστα… οπότε στον τελικό του Wimbledon ήσουν με τον Φέντερερ ή τον Τζόκοβιτς;

Ήμουν με τον Φέντερερ αλλά η υποστήριξη του Τζόκοβιτς στην Εθνική μας Ομάδα ποδοσφαίρου ήταν το κάτι άλλο! Τον παρακολουθούσα και στο twitter και ήταν μοναδικός.

Τι θα συμβούλευες ένα παιδί που θα σου έλεγε πως θέλει να ασχοληθεί με τον πρωταθλητισμό στο συγκεκριμένο άθλημα;

Απλά να το αγαπάει πάρα πολύ… είναι τόσο ιδανικές οι καιρικές συνθήκες στην Ελλάδα για το άθλημά μας, που αξίζει τον κόπο η όλη προσπάθεια.

Ποιος είναι ο επόμενος στόχος σου;

Η πρόκριση στους Ολυμπιακούς του Ρίο η οποία περνά, αρχικά, από το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2014 που θα διεξαχθεί στην Ισπανία.

Χωρίς καμία δεύτερη σκέψη… θέλουμε ένα μήνυμα για τους ακροατές του En Lefko 87,7.

Να κυνηγάνε πάντα το όνειρό τους και να εμπιστεύονται τις πιο τρελές ιδέες που τους έρχονται στο μυαλό!

H Τζέλη Σκαρλάτου αυτόν τον μήνα βρίσκεται στο Santander της Ισπανίας, όπου θα πραγματοποιηθεί το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα 2014 της Διεθνούς Ομοσπονδίας ΙστιοπλοΐαςISAF. Η πρώτη ιστιοδρομία πραγματοποιείται στις 13 Σεπτεμβρίου με τους τελικούς να γίνονται στις 18 Σεπτεμβρίου. Η Τζέλη αποτελεί τη μόνη Ελληνική συμμετοχή στην κατηγορία RSX γυναικών και θα διαγωνιστεί με άλλες 70 αθλήτριες από 32 χώρες, με τον ανταγωνισμό να προβλέπεται ιδιαίτερα σκληρός μιας και στο Παγκόσμιο αυτό θα δοθούν το 50% των θέσεων για την Ολυμπιάδα της Βραζιλίας το 2016.

Φωτογραφίες από την προετοιμασία στην Χρυσή Ακτή της Πάρου: Κωνσταντίνος Δημητριάδης