Γιατί δεν πρέπει να πιστεύετε ό,τι λέει το ραδιόφωνο για επισκέψεις εξωγήινων.

Σε ολόκληρη την καριέρα του Orson Welles (η οποία έκλεισε αψυχολόγητα με τη συμμετοχή του στο “Transformers: The Movie“, να θυμίσουμε), αν υπάρχει μία στιγμή που αγγίζει τη σφαίρα του μύθου, αυτή ήταν η “μαζική υστερία” που προκάλεσε στο αμερικάνικο ραδιοφωνικό κοινό για μια επιδρομή εξωγήινων που προφανώς δε συνέβη ποτέ.

Στις 30 Οκτωβρίου του 1938, παραμονή του Ηalloween σα να λέμε, το CBS Radio μετέδωσε το μυθιστόρημα του Η.G. Wells “Τhe War of the Worlds”, με δραματοποιημένη αφήγηση από τον Welles. O ηθοποιός, πήρε την πρωτοβουλία να εκσυγχρονίσει ελαφρώς την πλοκή, κι όταν λέμε “ελαφρώς,” εννοούμε ότι μέσα από ψεύτικα ρεπορτάζ και αναφορές της πολεμικής αεροπορίας, έκανε μέρος του κοινού να νομίζει ότι πραγματικότατοι Αρειανοί έχουν εξαπολύσει επίθεση στη Νέα Υόρκη.


Την επόμενη μέρα, τα πρωτοσέλιδα έκαναν λόγο για χιλιάδες Νεοϋορκέζους που εγκατέλειπαν τα σπίτια τους πανικόβλητοι, πηδούσαν από τα παράθυρα και γενικώς έκαναν ό,τι θα έκανε κάθε μωρόπιστος ακροατής που σέβεται τον εαυτό του. Το περιστατικό έμεινε στην ιστορία ως μία από τις πιο επιτυχημένες φάρσες της ποπ κουλτούρας.

Βεβαίως όπως αποδείχτηκε, αυτή ήταν άλλη μια περίπτωση αγνού, παραδοσιακού sensationalism εκ μέρους των media: Oι περισσότεροι ακροατές εκείνο το βράδυ ήταν συντονισμένοι στο αντίπαλο ΝBC και η πραγματική έκταση των γεγονότων περιορίστηκε σε μια μικρή ομάδα κατοίκων της πόλης Grover’s Mill, που πυροβολούσε το τοπικό υδραγωγείο επειδή οι Αρειανοί το είχαν μετατρέψει σε “τεράστια πολεμική μηχανή”. Και πριν βιαστείτε να πείτε ότι οι άνθρωποι ήταν πιο αφελείς τη δεκαετία του 30, να θυμίσουμε ότι πριν λίγες μέρες, οι αμερικανικές αρχές χρειάστηκε να ζητήσουν από τον κόσμο να μην πυροβολάει τον τυφώνα Irma.

Ηθικό δίδαγμα: Μην πιστεύετε οτιδήποτε ακούτε σχετικά με επισκέψεις εξωγήινων στην πόλη σας, τολμήστε το «Ταξίδι στο Άγνωστο» από τις 9 Οκτωβρίου στη Στέγη του Ιδρύματος Ωνάση.

Πληροφορίες: http://www.sgt.gr/gre/SPG1974/